Preguntas más Frecuentes

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-¿Cuántas especies de mantarraya existen?

Hasta 2009 se consideraba una única especie, pero en el presente están reconocidas 2: la mantarraya de arrecife (Manta alfredi) y la mantarraya gigante (Manta birostris).

-¿Las mantarrayas son peces?

Sí. Pertenecen al grupo de los condrictios, peces con esqueleto de cartílago y no de hueso. Además, respiran mediante branquias.

-¿De qué se alimentan?

Las mantarrayas son planctívoras. Esto significa que se alimentan de plancton, unos diminutos seres acuáticos. Introducen agua en la boca y ésta es filtrada por las branquiespinas de sus branquias.

-¿En dónde viven?

Se encuentran ampliamente distribuidas en las aguas tropicales, subtropicales y templadas de los océanos Pacífico e Índico y en menor medida en el Atlántico. A menudo se les encuentra en los arrecifes, alrededor de grupos de islas y de atolones.

A diferencia de las rayas, las mantarrayas no pican, pues carecen de un aguijón venenoso en la cola.

-¿Cómo respiran?

Poseen unas branquias por los que absorben el oxígeno disuelto en el agua, como todos los demás peces.

-¿Las mantarrayas “pican”?

No, puesto que carecen de un aguijón venenoso en la cola.

-¿Son peligrosas para el ser humano?

No lo son. Si un ser humano se encuentra cerca de ellas no intentan atacar. Desde luego, si son molestadas puede reaccionar y lastimar, como todo animal salvaje.

-¿Cuál es la especie más grande de mantarraya?

Es la mantarraya gigante, que llega a medir hasta 9 metros de ancho.

-¿Cómo se reproducen?

Las mantarrayas son ovovivíparas, es decir, el macho fecunda a la hembra transfiriendo su esperma por la cloaca femenina. La eclosión de los huevos ocurre dentro del cuerpo y después las crías nacen vivas e independientes.

Estos peces tienen una baja tasa de nacimientos pues cada hembra tiene normalmente 1 cría y rara vez tiene 2.

-¿Cuánto pesan?

El peso máximo es el de la mantarraya gigante que alcanza hasta 1,350 kilogramos, pero ocasionalmente puede superar esta cifra.

-¿Cuáles son sus principales amenazas?

La pesca, ya sea dirigida o incidental. En la actualidad su población continúa disminuyendo debido a que se ha producido sobrepesca en algunas regiones del mundo como Filipinas y el oeste de México.

Las mantarrayas no tienen cuernos, sino estructuras llamadas lóbulos cefálicos o crestas.

-¿Cuántos años viven?

Los científicos creen que son especies de larga vida y que viven al menos unos 40 años.

-¿Para qué sirven los “cuernos” que tienen en la cabeza?

Esas estructuras se llaman lóbulos cefálicos o crestas, y permanecen enrolladas cuando las mantarrayas están nadando. Pero si es tiempo de alimentarse, se extienden y ayudan a empujar el agua hacia la boca para que se introduzca el alimento.

-¿Cuáles son sus depredadores?

Dado su tamaño, tienen muy pocos depredadores naturales. Los únicos animales que pueden atacarlas son los grandes tiburones, las orcas y las falsas orcas (Pseudorca crassidens). Pero si de depredadores se trata, no cabe duda de que el ser humano es el más peligroso.

-¿Las mantarrayas están en peligro de extinción?

Por el momento, no. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza las clasifica en la categoría “Vulnerable”, pero si la pesca continúa a niveles insostenibles es probable que se unan al grupo de especies en peligro de extinción.